Da fabbricante di mine a sminatore

Rubrica quotidiana a cura di P. Salvatore Brugnano

Storie belle… per vivere meglio

Da fabbricante di mine a sminatore.

Tutti ricorderanno l’amaro film del 1974 “Finché c’è guerra c’è speranza”, diretto e interpretato da Alberto Sordi. Un venditore di armi (di scarsa qualità) nelle nazioni povere dell’Africa ha grosso successo economico, ma poi viene additato al pubblico dileggio per la sua attività immorale. L’uomo, a cui sta a cuore il benessere della famiglia, chiede a moglie e figli se dovrà smettere il losco commercio… Ma saranno proprio i suoi cari familiari a chiedere di continuare, per non perdere lo stato di benessere raggiunto grazie al perfido commercio. – Diversa è la storia che pubblichiamo oggi, nella quale un fabbricante di mine antiuomo cambia mestiere dinanzi al grido del figlio: “Papà, ma allora sei un assassino?” – Ecco la bella storia di Vito Alfieri Fontana, diventata film-documentario premiato nel 2015.
Papà, ma allora sei un assassino?
♦ «Un giorno mio figlio mi disse: papà, ma allora sei un assassino? Fu così che decisi di chiudere». Vito Alfieri vendette la Tecnovar (che negli anni ’70 si era specializzata nella produzione di mine) … Poi trovò un Rosario durante le bonifiche nei Balcani.
Vito è morto ogni volta che una mina antiuomo Tecnovar faceva clic. Vito è risorto ogni volta che le sue mani hanno impedito altri lutti. Perché Vito era l’uomo che fabbricava la più vigliacca delle armi.
♦ Oggi è l’eroe che ha vinto il suo passato, bonificando la dorsale minata dei Balcani. «La morte odora di resurrezione» scriveva Eugenio Montale.
Nella ex Jugoslavia avrebbero avuto più di un motivo per odiare l’ingegnere pugliese. Oggi ne hanno molti di più per dirgli falënderim. Il grazie dei superstiti kosovari.
Le trappole di Vito Alfieri Fontana erano tra le migliori in commercio. La Tecnovar di Bari era un’eccellenza italiana. Erede designato del patron che aveva fiutato il nuovo business della guerra, aveva preso una laurea in ingegneria. Progettava tagliole esplosive facili da mimetizzare, resistenti alle intemperie, spietate.
♦ Un giro d’affari che si gonfia dopo la guerra del Kippur tra Israele, Egitto e Siria. Era il 1973, le grandi potenze facevano a gara per rimpinzare gli arsenali. «Noi le vendevamo ai governi, non eravamo trafficanti», ricorda l’ingegnere. Alla luce del sole. Gli ordigni spediti, ad esempio, all’Esercito egiziano finivano triangolati a una milizia balcanica o chissà dove. All’insaputa di chi esportava.

Strani pacchi in arrivo
Poi sono arrivate le «increspature». L’ingegnere le chiama così, alludendo a un rumore di fondo, come l’eco fastidioso di una risacca lontana. «Le increspature erano le voci di fuori, quelle esterne alla fabbrica. Quelle che non potevamo o non volevamo sentire».
Fino a che un giorno il postino si presenta all’ora delle consegne. «Qualcuno ha cominciato a mandarci scatole per calzature, ma contenevano una scarpa sola. Andò avanti per settimane. Una scatola, poi dieci, poi cento». Pacchi senza mittente e senza francobolli.
«Il postino – ricorda Alfieri – li consegnava lo stesso, anche se non era stata pagata la spedizione». Segno che perfino i portalettere «avevano compreso quello che noi, da dentro, non riuscivamo a capire».

Il miracolo di don Tonino Bello
♦ Quello che accadde dopo ha a che fare con uno dei miracoli di don Tonino Bello, il vescovo oggi a un passo dagli altari. «Per noi era santo pure prima», dice Alfieri Fontana che ricorda l’astuta trappola preparatagli da don Tonino.
«Mi cercò per ‘trovare un punto di discussione insieme’, disse proprio così ».
Era il 1993, ma don Tonino morì poco prima di un incontro pubblico a cui Vito, dopo essere venuto in contatto con l’allora presidente di Pax Christi Italia, non volle sottrarsi. Fu il primo e unico imprenditore del settore a metterci la faccia. Sapeva già cosa aspettarsi. «La platea era infuriata con me». Non era impreparato. E non provò a cercare attenuanti.
♦ Del resto qualche tempo prima non era riuscito a giustificarsi neanche in casa. «Ma allora sei un assassino?», gli aveva domandato il figlio di dieci anni quando scoprì che quel papà buono e mite fabbricava strani balocchi che uccidevano e mutilavano.
Il silenzio, violento come un gancio sotto al mento, Vito non l’ha più scordato. Non seppe cosa rispondere. «Ma no papà – provò a stemperare la sorellina inconsapevolmente affondando il colpo – lui voleva solo chiedere perché le armi le devi fabbricare proprio tu».
Andò che Vito chiuse bottega. «La fabbrica non si poteva riconvertire. Forse avremmo potuto lavorare per mettere in sicurezza gli arsenali di Stato, ma non fu possibile, anche se è questo che potrebbero fare gli operai che ancora oggi fabbricano armi. Ma non dipende da noi, dipende dalla volontà dei governi».

Da fabbricante di mine a bonificatore
Quando si assicurò che nessuno dei suoi dipendenti sarebbe rimasto senza un reddito, la Tecnovar si consegnò alla storia.
Dalla sua Vito ha avuto la moglie, anche quando si decise ad afferrare la cornetta per candidarsi a un ruolo da sminatore nell’ex Jugoslavia. Lo presero subito. Intanto aveva collaborato alla stesura della Convenzione di Ottawa firmata nel 1997 per la proibizione delle mine antiuomo.
♥ Ma è una volta sbarcato nei Balcani che Vito ha potuto comprendere che le trovate di un ingegnere che progetta nuovi ordigni sono nulla al confronto della perfidia di chi le mine le piazza in modo da non lasciare scampo.
«Abbiamo trovato ordigni collegati all’elettricità di case abbandonate, per colpire i profughi che sarebbero rientrati dopo la guerra. Altre erano state posizionate tra le macerie di chiese cannoneggiate. ♥ In un villaggio i serbi dissero che all’epoca degli scontri avevano riempito di mine il paese. E la gente, per paura, non tornava».
Quando Vito e la sua squadra erano andati a bonificare, scoprirono che in realtà non era stato interrato neanche un ordigno, «ma la paura aveva impedito ai cattolici di tornare nelle loro case».
Quella volta tra le rovine e i campi non scovarono neanche una maledetta mina, «ma trovammo un rosario».
A distanza di anni, dopo avere messo al sicuro uno dei posti più insicuri del mondo, Vito non ha dubbi: ♥ «Quel rosario era lì per dirci che mentre noi tutti ci eravamo spersi, Lui era rimasto lì».

(fonte: Avvenire.it,1 aprile 2018)

Un fabbricante di mine antiuomo cambia mestiere dinanzi al grido del figlio: “Papà, ma allora sei un assassino?” – Ecco la bella storia di Vito Alfieri Fontana, diventata film-documentario premiato nel 2015. Ma la sua conversione ha avuto a che fare anche con don Tonino Bello, il vescovo oggi a un passo dagli altari, che lo aveva cercato e dato appuntamento ad un incontro pubblico. Ma Don Tonino morì prima, di cancro: «Per noi era santo pure prima», dice Alfieri Fontana ricordando don Tonino.

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